Discover the north of Iceland during summer time // Découvrir l'Islande du nord durant l'été

11 novembre 2019



This summer I had the chance to go back to Iceland and it was my third trip to this country that I love so much. The first 2 times were during the winter in November and December and I find that despite the persistent cold this country is just beautiful in the snow. Its atmosphere is different and I even prefer the winter season. Nevertheless visiting Iceland in summer is an incredible experience that I loved and I will do again without hesitation with perhaps a little more preparation because the north and the south are still very different.

After several days in Reykjavik the time had come to go on a northern adventure!  After doing a lot of research, renting a car from Keflavik Airport with Avis was the simplest solution for me. Know that there is also the option to fly from the same airport and only between 25 and 45 minutes. It depends on the weather. Traveling by car from the capital takes about 5 hours (including 1 stop on an area to refuel and pee). It also allows to see the landscape so different and especially to experience the seasons. Between the rain, the sun, the fog and the altitude, I was served. I do not hide the fact that all the time I was in the north, the weather was not ideal. It was between 5 and 8 degrees with very low clouds and fine rain.

Cet été, j'ai eu la chance de repartir en Islande et ce fut mon 3ème voyage dans ce pays que j'aime tant. Les 2 premières fois étaient durant l'hiver en Novembre puis en Décembre et je trouve que malgré le grand froid persistant, ce pays est juste magnifique sous la neige. Son atmosphère est différente et je crois même préférer la saison hivernale. N'empêche que de visiter l'Islande en été est une expérience incroyable que j'ai adoré et que je referai sans hésiter avec peut-être un peu plus de préparation car le nord et le sud sont quand même bien différent. 

Après plusieurs jours à Reykjavik, le temps était venu pour partir à l'aventure du Nord ! Après avoir effectué plusieurs recherches, louer une voiture depuis l'aéroport de Keflavik avec l'agence Avis était la solution la plus simple pour moi. Sachez qu'il y a aussi l'option de prendre l'avion depuis le même aéroport et seulement entre 25 et 45 min. Cela dépend de la météo. Voyager en voiture depuis la capitale prend environ 5h00 (incluant 1 stop sur une aire afin de se ravitailler et faire un pipi). Cela permet aussi de voir les paysage si différent et surtout d'experimenter les saisons. Entre la pluie, le soleil, le brouillard et l'altitude, j'ai été servie. Je ne vous cache pas que tout le temps que j'étais dans le nord, la météo n'était pas idéale. Il faisait entre 5 et 8 degrés avec les nuages très bas ainsi que de la pluie fine. 

Some of the landscape I was able to see during the road trip 
DISCOVERING AKUREYRI
I chose the city of Akureyri because it was the main point for the most popular trips to do. This city is considered as the capital of the North and it is especially the 2nd biggest city of Iceland. It is charming and a very different city compare to Reykjavik and it has 20,000 inhabitants. I chose to stay in a guest house (where my room was tiny) as is done a lot on site and I booked everything via the site Booking. Akureyri is the starting point for exploring Mývatn region, Dettifoss waterfall, Goðafoss waterfall and Ásbyrgi canyon. Only staying a few days there I had to choose and organize my schedule because certainly there is plenty to do but it was also necessary to count the distance between each trips.

Visiting the city center takes only a few hours but around there are certainly some beautiful things to discover. I invite you to walk along the harbor from where you can see the North Sea. And it is also here that many cruise ships come to stop for an excursion.

J'avais choisi la ville de Akureyri car elle était le point central pour les visites les plus populaires à faire. Cette ville est considérée comme la capitale du Nord et elle est surtout la 2ème plus grande ville de l'Islande. C'est une ville charmante et bien différente de Reykjavik et elle compte 20000 habitants. J'avais choisi de loger dans une guest house (où ma chambre était minuscule) comme cela se fait beaucoup sur place et j'avais tout réservé via le site Booking. Akureyri est le point de départ pour découvrir la région de Mývatn, la cascade Dettifoss, la cascade Goðafoss et le canyon Ásbyrgi. Ne restant que quelques jours sur place, j'ai dû choisir et organiser mon emploi du temps car certes il y a pleins de choses à faire mais il fallait aussi compter la distance entre chaque excursion. 

Visiter le centre-ville ne prend que quelques heures mais aux alentours, il y a certainement de belles choses à découvrir.  Je vous invite surtout à vous balader le long du port d'où l'on peut observer la mer du nord. Et c'est aussi là que de nombreux bateaux croisière viennent s'arrêter le temps d'une excursion.

Akureyri's church who is the symbol of the city build in 1940

HOF who is the cultural center specially built for musical event and other cultural performing art opened in 2010


What we can see in Akureyri's street

This is the bakery where every morning I had my breakfast KRISTJANSBAKARI

In terms of food I will not tell you that I ate very well. To eat in a very good restaurant you still had to have a big budget. And even eating normally the budget could go for 2 people for around 30 to 50 euros sometimes. Iceland is a very expensive country !

Here is the list of places where I could eat a piece:
- Bláa Kannan Café (perfect for a coffee and cake break)
- Kristanjabakeri (the place to take a bite on the go)
- Indian curry house (to share an Indian and also do not take the naan bread which is not so good)
- Akureyri Fish and chips (good place but way too crowded - loved the fish soup)
- Pizzasmiojan (nice address to share a pizza because they are huge)

En terme de nourriture, je ne vais pas vous dire que j'ai super bien mangé. Pour manger dans un très bon restaurant il fallait quand même compter un grand budget. Et même en mangeant normalement, le budget pouvait aller pour 2 personnes pour environ entre 30 et 50 euros parfois. L'Islande est un pays très cher ! 

Voici la liste des lieux où j'ai pu manger un morceau : 
- Bláa Kannan Café (parfait pour une pause café et cake)
- Kristanjabakeri (l'endroit pour prendre son petit dèj sur le pouce)
- Indian curry house (pour partager un indien à 2 et aussi ne prenez pas le naan bread qui n'est pas terrible !)
- Akureyri Fish and chips (bonne adresse mais beaucoup trop de monde. J'ai adoré la soupe de poisson) 
- Pizzasmiojan (adresse sympa pour partager une pizza car elles sont immenses)


HÚSAVÍK AND SURROUNDINGS
This city is probably the best place to watch whales and is located in the north of the country. 

From Akureyri it takes about 45 minutes to 1 hour (depending on the weather). Húsavík is a fishing port where whaling is forbidden. Also it is one of the first city to have been colonized by the Vikings.
As soon as I arrived I immediately liked the architecture and especially I liked all these colorful boats old and new on the Harbourside  We come to this city mainly to see the whales if the weather was there ... but there are also different museums to see and then this famous Lutheran church impossible to miss when you go down to the port.

Cette ville est sans doute le meilleur endroit pour observer les baleines et elle est située tout au nord du pays. 

Depuis Akureyri il faut compter environ 45 min à 1heure de trajet (tout dépend de la météo).  Húsavík est un port de pêche où d'ailleurs la pêche á la baleine est interdite. Aussi c'est l'une des première ville a avoir été colonisée par les vikings. 
Dès que je suis arrivée, j'ai de suite aimé l'architecture et surtout j'ai aimé tous ces bateaux colorés anciens et nouveaux sur le port. On vient dans cette ville principalement pour voir les baleines si le temps y est...mais il y a aussi différents musées à voir et puis cette fameuse Eglise Luthérienne impossible à râter lorsque l'on descend au port. 

You can imagine that my visit to Húsavík was just to see the whales and I booked my tickets well in advance with the agency Salka Whale Watching which is located in front of the port https://salkawhalewatching.is but when I arrived for the morning excursion from 10 am to 1 pm the sea conditions were awful (3 days of storm had occurred) we decided to wait a bit to see if the sea would be more gentle and then take the excursion at 1pm until 4pm. It did not happen because the conditions had not improved and to be honest spending 3 hours on a sea like this, I did not have the courage to face it.  I felt very sad as I wanted to do it because it was a unique opportunity ! Moreover the agency did not hesitate a single second to refund the tickets and in my memory for 2 people I had paid 120 pounds.

It must be remembered that traveling in Iceland is not like going to Disneyland where you decide everything and manage the organization. We must first listen the nature and organise the day according to it ... and that's what I did. That did not stop me from continuing this day despite the weather being very gray and very cold.

Also I had the opportunity to eat at the restaurant Salka https://salkarestaurant.is which is a restaurant that is part of the agency where I had booked my tickets for whales. It's a nice restaurant located on the harbor. It was very good and very friendly ! By the way buying tickets had given me a 20% discount on the bill.

Vous vous doutez bien que ma venue à Húsavík était justement pour voir les baleines et j'avais reservé mes billets longtemps à l'avance avec l'agence Salka Whale Watching qui se situe en face du port https://salkawhalewatching.is mais lorsque je suis arrivée pour l'excursion du matin de 10h à 13h00, les conditions n'étant pas terribles (3 jours de tempête avaient eu lieu) on avait décidé d'attendre un peu afin de voir si la mer allait s'adoucir pour prendre l'excursion à 13h00 jusqu'à 16h00. Et puis cela ne s'est pas fait car les conditions ne s'étaient pas améliorées et très franchement passer 3 heures en mer dans ces conditions, je n'ai pas eu le courage de l'affronter. Sur le coup, je m'en suis voulu car c'était une occasion unique ! D'ailleurs, l'agence n'a pas hésité une seule seconde à me rembourser les billets et dans mon souvenir pour 2 personnes j'avais payé £120.

Il faut bien se rappeler que voyager en Islande n'est pas comme aller à Disneyland où l'on décide de tout et on gère l'organisation. Il faut avant tout écouter la nature et s'organiser en fonction d'elle...et c'est ce que j'ai fait. Cela ne m'a pas empêché de continuer cette journée malgré le temps qui était tres gris et très frais. 

Du coup, j'en avais profité pour me restaurer au restaurant Salka https://salkarestaurant.is qui est un restaurant qui fait partit de l'agence où j'avais réservé mes billets pour les baleines. C'est un restaurant sympathique situé sur le port. C'était très bon et convivial ! D'ailleurs l'achat des billets m'avaient donné une réduction de 20% sur la note. 

It was time to get back on the road and we decided to venture a bit despite the weather and then following a path we came across a guesthouse in the middle of nowhere http://www.tungulending.is and we wanted a cup of tea. Well, normally the guesthouse is not a coffee place but I think the owners had a pity on us because we really needed to warm us up. This place gave the impression of being at the end of the world and in aurora borealis it must be magic ! I really enjoyed this hour there and have a chat with the owners.

Il était temps de reprendre la route et on avait décidé de s'aventurer un peu malgré le temps et puis en suivant un chemin, on est tombé sur une guesthouse située au milieu de nulle part http://www.tungulending.is et comme on avait envie d'un thé, on s'est posé à l'intérieur. Bon normalement la guesthouse n'est pas un café mais je crois que les propriétaires ont eu un pitié de nous car nous avions vraiment besoin avec mon mari de nous réchauffer. Cet endroit donnait l'impression d'être au bout du monde et en période d'aurore boréales ça doit être magique !

And then we took the road again and stopped one more time to discover a black sand beach like the one in the south of the country. It was so peaceful and on the same time very mystery.

Et puis on a reprit la route et on s'est arrêté une fois de plus pour découvrir une plage de sable noir comme celle dans le sud du pays. C'était un moment si apaisant et mystérieux en même temps.

GODAFOSS
Returning from Húsavík and taking Route 85 and Route 1 it was time to discover Iceland's most famous waterfall. It means "The Fall of the Gods" and it is really impressive. And once again I was amazed by the place ! It is located in the Myvatn region. It's still crazy what is the nature of Iceland.

This place is free to visit and there is a parking not far away with a large cafe that allowed me at that time to drink a cup of tea and stay warm.

En revenant de Húsavík et en empruntant la route 85 puis la route 1, il était temps de découvrir  la chute la plus célèbre d'Islande. Elle signifie "La chute des dieux" et elle est vraiment impressionnante. Et une fois de plus j'ai été émerveillée par l'endroit ! Elle est localisée dans la région du Myvatn. C'est quand même dingue ce que réserve la nature Islandaise. 

Ce lieu est gratuit à visiter et il y a un parking pas très loin avec un grand café qui m'a permit à ce moment là de boire un bon thé chaud. 

MYVATN NATURE BATH
43km south-east of Godafoss continuing on route 1 I strongly advise you to end your day visiting by stopping at the natural baths of Myvatn https://myvatnnaturebaths.is

I loved my experience of this natural baths when I visited the Golden Circle and I absolutely had to find natural baths in the north. And I was not disappointed !!! These are actually natural bathing pools that have a unique blend with minerals, silica, and geothermal microorganisms. These baths are just perfect for the skin and especially to relax after a good day of sightseeing.

These baths are open all year there is also a restaurant and a self-service that allows you to eat. I had the opportunity to eat asparagus soup that was delicious. You can also rent a towel and a locker to drop off your clothes is available in men's and women's head.

Once inside, you can stay as long as you want. To avoid queuing when entering I advise you to book your tickets online.

A 43km au sud-est de Godafoss en continuant sur la route 1, je vous conseille fortement de terminer votre journée de visite en vous arrêtant aux bains naturels de Myvatn https://myvatnnaturebaths.is 

J'avais adoré mon experience des bains naturels lorsque j'avais visité le Cercle d'Or et il fallait absolument que je retrouve des bains naturels dans le nord. Et je n'ai pas été déçue !!! Ce sont en fait des bassins de bains naturels qui possède un mélange unique avec des minéraux, de la silice et des micro-organismes géothermiques. Ces bains sont juste parfait pour la peau et surtout pour se détendre après une bonne journée de visite. 

Ces bains sont ouvert toute l'année, il y a aussi un restaurant et un self-service qui permet de se restaurer. J'en avais profité pour manger une soupe aux asperges qui était délicieuse. On peut aussi louer une serviette et un casier pour déposer vos vêtements est disponible chez les hommes et chef les femmes. 

Une fois à l'intérieur, on peut rester autant de temps que l'on veut. Pour éviter la queue lors de l'entrée, je vous conseille de réserver vos billets en ligne. 

The road just before to arrive to the naturals bath

DETTIFOSS
When I arrived at the very narrow Dettifoss car park I was so happy to reach the waterfall. And it's so powerful that I even heard the sound of water. It is easily identifiable because when driving into the desert area of Canyon Jökulsárgljùfur I could see the mist.

It is a must if you are in the area and take the time to cover you well because it was like a small  rain. I arrived very wet but facing this magnificent nature's show, I was hypnotised ! Know also that it is the most powerful waterfall of Iceland and also of Europe.

There are two ways to go either by track 862 or track 864. The roads are not all tarred so if your rental car is not a 4X4 still be ready to have jolt for a long time.

Lorsque je suis arrivée sur le parking très étroit de Dettifoss, j'étais impatiente d'atteindre la chute. Et elle est tellement puissante que j'entendais même le bruit de l'eau. Elle est facilement repérable car lorsqu'on roule dans la zone désertique du Canyon Jökulsárgljùfur, j'avais pu apercevoir la brume.

C'est un passage obligé si vous êtes dans la zone et prenez le temps aussi, de bien vous couvrir car il y avait comme une pluie fine. Je suis arrivée bien trempée mais face à ce magnifique spectacle de la nature, j'étais hypnotisée ! Sachez aussi que c'est la chute la plus puissante d'Islande et aussi d'Europe. 

Il y a deux chemins pour observer ce spectacle soit par la piste 862 ou par la piste 864. Les routes ne sont pas toutes goudronnées alors si votre voiture de location n'est pas un 4X4 soyez quand même prêt à avoir des secousses pendant un long moment. 

HVERIR THIS WONDERFUL GEOTHERMICAL SITE 
This geothermal place near the Lake Myvatn is so amazing to see. Be aware of the smells of sulfur that are very impressive but no matter how much the place is magical. I thought I was on another planet. As you can see in the photos above Hverir is a geothermal area on the foot of Namajfall Mountain. The springs are hot and colorful, the mud is bubbling. You really have to take the time to walk around and see everything around ! I loved so much this visit.

Ce site géothermique situé proche du Lac Myvatn est incroyable à voir. Prenez garde aux odeurs de souffre qui sont très imposantes mais peu importe tellement l'endroit est incroyable à voir. Je me croyais comme sur une autre planète. Comme on peut le voir sur les photos, Hverir est une zone géothermique aux pieds de la montagne Namajfall. Les sources sont chaudes et colorées, la boue est bouillonnante. Il faut vraiment prendre le temps de marcher et d'observer tout ce qu'il y a autour tellement cet endroit est incroyablement coloré ! J'ai adoré cette visite.

I hope you enjoyed this reading about my summer trip to Iceland and do not hesitate if you have any question. See you soon xxxx

J'espère que vous avez appréciez cette lecture sur mon voyage d'été en Islande et n'hésitez pas à me contacter si vous avez des questions. A bientôt xxxx

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